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2017-01-25

Cape St. Vincent - Le bout du monde


À cinq kilomètres de Sagres, se trouve le point le plus au Sud-Ouest de l'Europe: le cap Saint-Vincent (Cabo de São Vicente), la dernière pièce que les marins portugais ont jadis aperçue en se lançant dans l'inconnu. A2Z vous invite à explorer ce lieu de promontoire stérile.
 

Imaginez-vous dans un paysage éloigné, sauvage et balayé par le vent, avec des falaises qui en font un point de repère obligatoire pour tout navire voyageant en Méditerranée. Tel est le Cap St. Vincent. Les falaises encaissées s'élèvent jusqu'à 60 mètres des mers courageuses. Au-dessus des stands, l'un des phares les plus brillants d'Europe garde les lignes maritimes. Ses faisceaux de lumière peuvent être vus à 60 miles.

La grandeur physique du cap Saint-Vincent et le fait d'être le point le plus au sud-ouest de l'Europe continentale ont transformé ce promontoire en terre sacrée. Les anciens Grecs l'appelaient la «Terre des Serpents», les Romains pugnaces préféraient curieusement la désignation plus humble de Promontorium Sacrum («Promontoire Sacré») qui viendrait à l'origine du nom «Sagres».

Le nom du Cap provient d'un prêtre espagnol martyrisé au début du 4ème siècle. Selon la légende, ses restes ont été apportés ou lavés à terre sur Promontorium Sacrum, le Cap Sacré, comme il était connu dans les temps anciens.

Pour les citoyens de Rome, le cap Saint-Vincent était le «bord du monde», un vortex surnaturel où le soleil couchant était dramatiquement submergé par l'immense océan inconnu. Le mythe a persisté tout au long du Moyen Age jusqu'à ce qu'un homme décide de mettre fin à toutes ces bêtises et de mettre fin à l'Age des Ténèbres: le Prince Henri le Navigateur, le père de l'âge d'or du Portugal.

De nos jours, l'endroit le plus brillant du cap Saint-Vincent est le phare rouge portugais St. Vincent, construit sur un site du couvent franciscain du XVIe siècle en 1846. Le phare a été successivement agrandi et modernisé et abrite aujourd'hui le Museu dos Faróis ( Lighthouses 'Museum), mettant en valeur le rôle de Sagres dans l'histoire maritime du Portugal. Étant l'un des phares les plus puissants d'Europe et l'une des voies maritimes les plus achalandées au monde, Cape St. Vincent est l'un de nos arrêts obligatoires naturels lors des randonnées pédestres et cyclistes A2Z, en plus d'être le point de départ et d'arrivée excursions à vélo en Algarve et Rota Vicentina. Le cap est également une voie de vol importante pour les oiseaux migrateurs en provenance et à destination de l'Afrique, ainsi que la maison de plusieurs espèces de plantes rustiques qui ne se trouvent que là. A2Z vous souhaite la bienvenue à cette merveilleuse expérience. Les couchers de soleil au bord de la mer sont inclus.

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