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2017-01-26

Barcos Rabelo ou Viking?

A longa embarcação de inspiração Viking- conhecida como Rabelo Boat é uma embarcação portuguesa, típica do rio Douro, que tradicionalmente transportava os barris de Vinho do Porto da região do Douro Superior, onde os vinhos estão localizados, para Vila Nova de Gaia - Porto, onde o vinho era armazenado e comercializado.

Os barcos Rabelo estão ancorados ao longo do cais de Gaia. Esta embarcação tradicional foi utilizada até meados do século XX para transportar vinho do Porto dos produtores do Vale do Douro Superior para as caves de vinho de Gaia.
Como barco de montanha, o Rabelo não tem quilha, tem fundo plano e mede entre 19 e 23 metros de comprimento. Pela forma como é construído, utilizando tábuas sobrepostas e trituradas, os especialistas concluíram que foi inspirado em modelos nórdicos, contrastando com os navios mediterrânicos.

Com a conclusão do caminho-de-ferro do Douro, em 1887, o desenvolvimento das comunicações rodoviárias durante o século XX e a construção das barragens do Douro em meados dos anos vinte, o tráfego fluvial até então assegurado pelos barcos Rabelo diminuiu. No entanto, durante muitos anos, estes navios foram o único transporte utilizado para os barris de vinho durante muitos anos.

O Rabelo era normalmente manuseado por seis ou sete homens e ostentava uma vela quadrada. Quanto aos mastros, os primeiros navios utilizavam apenas um, enquanto que a segunda geração utilizava um mastro da proa. Usava um remo longo para a popa - a cana do leme - para governar. Sempre que necessário, os barcos eram rebocados por homens ou por jugo de bois.

Felizmente, os longos barcos de inspiração Viking- conhecidos como Rabelo ainda podem ser encontrados no Porto. Hoje em dia os barcos Rabelo ainda são usados como atracção turística, por vezes com um carácter lúdico, para atravessar o rio desde o Porto até Vila Nova de Gaia, para fazer cruzeiros ao longo do rio e na regata anual durante as festividades de S. João.

As viagens guiadas A2Z no Porto incluem a incrível experiência de navegar num barco Rabelo, a oportunidade perfeita para conhecer melhor a sua história.

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